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奥斯卡乌龙、认知心理学,以及为什么你连选择题都做不对



奥斯卡颁奖典礼把最重要的奖项都发错了,我们大家都看热闹喜闻乐见。当时台上一片混乱,颁奖嘉宾自己解释说:”我看见信封上面写着‘最佳女主角’:艾玛 · 斯通,La La land 《爱乐之城》, 然后我就念出来了。你们看我念之前还犹豫了好久,就是这个原因。” 然而CNN的主播表示不理解:上面白纸黑字写着“最佳女主角”,明明知道不是最佳影片为什么还念出来呢?

回答这个问题之前,我们先来看一个经典的心理学问题:


有四张卡片,每张卡片的一面都印有一个数字,另一面都是纯绿色或者纯蓝色。

如果我跟你说“如果一张卡片的正面印着双数,那么这张卡片的背面一定是绿色(If a card has an even number on one side then its other side is green.)”,请问你要翻哪几张卡片来验证我说的话是否准确?


认知心理学有个概念叫确认偏误或者验证偏误(Confirmation bias)。我们总是特别倾向于接受、回忆、找寻我们熟悉、喜好、或者已经认定的信息。简单地说,我们更喜欢证实一件事为什么对,而不喜欢考虑它为什么可能会错。


那你现在再想想应该翻上面的几张卡片?


上面的题叫华生选择任务(Wason selection task),是心理学家华生1966年用来展示和解释确认偏误的。如果你刚才选择了翻绿色的卡片,那么恭喜你,你与90%的人做了一样的选择(然而你们都错了)。正确的答案是翻“8”和蓝色这两张卡片。


回忆一下我们的规则是:如果数字为偶颜色为绿


“3”是奇数,所以它无论背后是蓝或绿都既不证实也不证伪我们的规则

“8”是偶数,如果它背后是绿色则证实我们的规则,如果是蓝色则证伪。所以“8”这张必翻,90%的人都选对了这张。


绿色卡片:如果后面是偶数确实遵循了我们的规则,然而如果它后面是奇数却不能证名规则被违反了。例如:如果它后面数字是“3”是不是就变成了第一张卡片?我们应该完全不用care。

蓝色卡片:如果后面是奇数貌似与我们的规则无关,然而如果它后面是偶数则一定可以证伪我们的规则。所以蓝色其实必选。


这种逻辑被称为否定后件(拉丁语:modus tollens;如果P则Q,非Q。所以,非P。小明如果是男的那么他一定爱吃包子,小明不爱吃包子,所以他一定不是男的),但是我们今天只谈心理,不讲逻辑。


心理学家说,之所以这么多人会选择翻绿色卡片,是因为我们更喜欢找寻我们认为对的,而不爱去考虑什么情况会是错的。


当时,奥斯卡的颁奖嘉宾手里拿着的卡片有两个信息:一个信息是“La La Land《爱乐之城》”,另一个是“艾玛 · 斯通,最佳女主角”。显然后一个信息可以帮助他得出这张卡片与最佳影片无关的结论。然而《爱乐之城》这个信息严重地干扰了他。因为这部电影是得最佳影片呼声最高的,不但得了7个金球奖,而且刚刚拿下了5个奥斯卡,甚至嘉宾自己都可能觉得《爱乐之城》应该是最佳影片(以上都是猜想,不一定对)。所以跟90%选择绿色卡片的人一样,他选择忽略可证伪的信息,只注意可能证实自己想法的信息。


你们猜,还有什么人每天都在用这种只证实不证伪的方式的方式思考?


对,就是文盲的你。


我多年来的经验是:很多学生在做数学、物理、化学的时候思维十分缜密,然而到了文科大脑就像被关掉了一样,所有的逻辑与推理都不复存在,思考的方式只剩下回忆和看长相两种。他们在做选择题的时候总认为要遵守一个经典流程:


看懂题干→得出正确答案→从选项中挑出正确答案→圆满


如果是数学题,这样选未尝不可(其实也不一定对);然而如果我们做的是一道英语题,尤其是一道看起来很难、很多单词都不认识、根本无从下手的题,那么这种方法会迫使我们放弃非常明显并且宝贵的可证伪信息,一心关注证实自己缥缈的想法。所以对待选择题正确的方法应该是:


看懂题干→去掉必错选项→比较剩余选项→得出风险最小的选项


与人生一样,越棘手的问题越没有100%正确的答案,你应该做的是避免风险最大的。

比如这道难倒(激怒)了无数学生的英语题:


The new railroad networks shifted the direction of western trade. In 1840 most northwestern grain was shipped south down the Mississippi River to the bustling port of New Orleans. But low water made steamboat travel hazardous in summer, and ice shut down traffic in winter. Products such as lard, tallow, and cheese quickly spoiled if stored in New Orleans’ hot and humid warehouses. Increasingly, traffic from the Midwest flowed west to east, over the new rail lines. Chicago became the region’s hub, linking the farms of the upper Midwest to New York and other eastern cities by more than 2,000 miles of track in 1855. Thus while the value of goods shipped by river to New Orleans continued to increase, the South’s overall share of western trade dropped dramatically.


What was a disadvantage of shipping goods from northwestern areas to New Orleans?

A. There was no reliable way to get goods from New Orleans to eastern cities.

B. The cost of shipping goods by river to New Orleans continued to increase.

C. Goods shipped from New Orleans’ neighboring areas had a significant competitive advantage because of their lower transportation costs.

D. The temperatures and humidity.


如果你跟很多人一样选了B,最有可能的原因是你觉得B选项跟原文的长相最相似。

(原文) while the value of goods shipped by river to New Orleans continued to increase

(选项B) The cost of shipping goods by river to New Orleans continued to increase


这两句话不仅从“by”往后完全相同,而且“by”前面也用了3个相同的词。然而,你现在应该能看出来,这些貌似细微的不同实际上是很明显的可证伪信息。

  1. “of”的前面的词一个是“value”价值,另一个是“cost”花费、成本。这两个词义的不同应该引起你的警觉。当然,以我的经验你可能不认识这两个词,或者背了某些不靠谱的单词书看不出他们除了长相以外还有什么不同。

  2. “of”的后面的单词完全不同。一个是“of goods”, 一个是“of shipping”。认识我的人应该知道我经常说的一句话:介词的重要性高过其它任何词。“of XX”的意思相当于中文里“XX的”。换句话说,就算你觉得前面两个词的意思相同,都是多少钱的意思,这两个信息一个是商品(goods)多少钱,一个是运费(shipping)多少钱。经常淘宝的你觉得这两个信息能一样吗?当然以我的经验你可能还是不认识这两个词的意思。曾经有人跟我说这两个单词只是一前一后的区别,看不出有什么不同。

  3. 跟介词几乎一样重要的是连词。一个大大的“while”放在原文的句首必须要引起我们的注意。“while”在这里是“虽然”的意思,而在任何“虽然……但是”的结构里面“虽然”后面信息与“但是”后面的信息都一定是相反或者相冲突的。比如:虽然小明长得很帅,但是他没有女朋友。“帅”和“没有女朋友”这两个信息是相冲突的。所以,如果问为什么小明没有女朋友,一定不能选“因为小明长得很帅”。那原文里Thus while the value of goods shipped by river to New Orleans continued to increase, the South’s overall share of western trade dropped dramatically. 后半句说南边贸易dropped下降了,那前半句的increase是不是也一定绝不是一个坏处(disadvantage)?


按照这种排除错误的方法,我们应该很容易看出来正确的答案应该是:



你们在回复里面讨论吧。



记住,每当你有一道选择题做不出来的时候都问问自己:我在注意卡片上写着的《爱乐之城》,还是“艾玛 · 斯通,最佳女主角”?■



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